O vôlei começou em 1895, por um americano, william George Morgan, que virou professor de educação física, ele estava tentando criar uma nova competição em quadra coberta e sem contato físico para ser praticado pelos alunos.
Ele conheceu James Naismith antes de se formar na faculdade YMCA(Associação Cristã de Moços). Seu esporte foi batizado por ele de Mintonette.
Em 1896 foi feita uma conferência na faculdade YMCA, lá estiveram todos os professores de educação física dessa faculdade, Morgan foi convidado para fazer uma demonstração do seu jogo no ginásio recém-inaugurado da faculdade. Depois de assistir a demonstração o professor Alfred T. Halstead chamou a atenção para a ação do vôo da bola por cima da rede(voleio) sem tocar no chão, ele propôs que o nome mudasse, em vez de Mintonette, fosse Volley Ball. Morgan aceitou o nome, que permaneceu até 1952 quando um comitê Administrativo da Associação de Volley Ball dos Estados Unidos votou pela pronúncia do nome em uma palavra, Volleyball.