A família é formada por individuos com ancestrais em comum ou ligados por laços afetivos. É um grupo de pessoas ou um número de grupos domésticos ligados por descendência, a partir de um ancestral comum. Dentro da familia existe algum grau de parentesco. Membros de uma familia compartilham o mesmo sobrenome herdado dos ascendentes diretos. Familia é como um conjunto invisível de exigências funcionais que organiza a interação dos membros da mesma considerando-a igualmente, como um sistema, que opera através de padrões trensacionais.
Para Alberto Elguer, os casamentos, as famílias se estruturam por mecanismos inconscientes ligados às primeiras experiências de vinculação.