A pedra-imã é denominada magnetita, que é um imã natural que exerce uma força invisível sobre objetos de ferro, que é denominado magnetismo.
As extremidades do imã é chamada de Polo e a parte do imã que se volta para o Polo Norte geográfico é denominado o polo norte(N), a parte que se volta para o Polo Sul geográfico é denominado polo sul(S).
Conforme as posições dos imãs no espaço, surgem forças de atração ou de repulsão. Polos magnéticos de mesmo nome repelem-se e de nomes diferentes atraem-se.
Experimentalmente foi comprovado que um único polo não pode existir isoladamente, exemplo:
Nós temos um imã com dois polos, se cortarmos ao meio teremos dois imãs, cada um com dois polos diferentes o note e o sul e se nos continuarmos cortando acontecera a mesma coisa.